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Aves em perigo: o selo de US $ 15 poderia ajudar?

Se você já caçou aves aquáticas nos Estados Unidos, foi legalmente obrigado a comprar um Selo de Caça e Conservação de Aves Migratórias, conhecido amplamente como Selo Federal de Pato. Eles levantam muito dinheiro para aves aquáticas.

Um grupo de caçadores preocupados com a conservação propôs agora um selo semelhante para as aves de caça de terras altas, algumas das quais viram uma queda acentuada da população nos últimos anos devido principalmente à destruição do habitat.

`` As aves de sequeiro estão entre as populações de aves mais rápidas e em declínio mais consistente da América do Norte e os habitats de prados e pradarias são os que desaparecem mais rapidamente nos EUA '', relata Ultimate Upland, o grupo por trás de uma petição para instituir um selo de caça em terras altas.



As aves de caça de terras altas tornaram-se um para-raios político. O galo silvestre de Gunnison foi listado como uma espécie ameaçada no ano passado, um ato que polarizou aqueles com interesses em terras e conservação no Colorado e Utah. O mesmo aconteceu com o menor frango da pradaria.

O galo silvestre maior, o frango-da-pradaria, o galo-fuligem e o bobwhite do norte experimentaram um declínio dramático nos últimos 40 anos. As codornas em escala e o galo-silvestre também estão mostrando declínios acentuados, com a perda de habitat sendo a principal causa.

Ao contrário das aves aquáticas, cujas áreas de reprodução e migração são protegidas pelo Fundo Migratório de Conservação de Aves Migratórias, as aves de caça de terras altas dependem amplamente das terras do Programa de Reserva de Conservação que são arrendadas por fazendeiros ou outros proprietários de terras para seu habitat. Essas terras podem diminuir em breve.

A Lei Agrícola de 2014 autorizou novamente o programa CRP, mas reduziu o limite de inscrições de 32 milhões de acres para 24 milhões de acres até o ano fiscal de 2018.

Embora isso seja apenas um limite, e o programa raramente atingiu 100% de matrículas, o Departamento de Agricultura, que supervisiona o programa CRP, o otimiza para a proteção das terras cultivadas contra a erosão, não a manutenção de populações saudáveis ​​de aves, que é um lado benefício.

Se um programa semelhante ao Duck Stamps fosse instituído para aves de montanha, como isso funcionaria? A história do Duck Stamp é instrutiva.

Os selos de pato arrecadam fundos para a conservação de áreas úmidas, com 98% da receita de cada selo vendido indo para o Fundo de Conservação de Aves Migratórias. O programa Duck Stamp tem sido amplamente elogiado como uma medida de conservação bem-sucedida do esportista americano. Mais de 3,5 milhões de acres foram preservados como Refúgio Nacional da Vida Selvagem ou Áreas de Produção de Aves Aquáticas nos últimos 50 anos, com mais da metade dos US $ 400 milhões necessários provenientes de US $ 256 milhões em recibos de Duck Stamp.

O Selo Federal proposto para terras altas poderia ser uma medida semelhante, instituindo um requisito de selo nacional para a caça de aves de terras altas. Poderia arrecadar fundos para a melhoria e proteção do habitat e iniciativas educacionais.

Seria popular entre os caçadores? Essa é uma pergunta difícil, já que os caçadores já suportam uma grande carga de impostos sobre munições e equipamentos por meio do imposto especial de consumo Pittman-Robertson em prol da proteção ambiental.

Muitos caçadores também são céticos de que os dólares do programa federal não encontrarão o caminho pretendido e podem favorecer uma abordagem do nível estadual ou do setor privado para a preservação da terra.

No entanto, se eles vêem os frutos de seus dólares como terras de caça públicas de alta qualidade e populações prósperas de pássaros de terras altas, isso pode obter apoio. Há muito tempo, os caçadores são fortes defensores da conservação da terra (veja o Ducks Unlimited como exemplo particular) e muitos provavelmente entrariam a bordo se pudessem ter certeza de que os dólares foram diretamente para a conservação e não a burocracia.

É uma ideia interessante que merece alguma reflexão e investigação. Se você é apaixonado por aves de caça de terras altas, visite o site da petição para saber mais. E embora essa solução para a perda de habitat de caça em terras altas seja apenas uma das muitas eventualidades possíveis, certamente vale a pena discutir.