Vestuário

Columbia chama B.S. Indústria ao ar livre

Por STEPHEN REGENOLD

Com palavras fortes e linguagem objetiva voltada para a indústria ao ar livre, grandes promessas de novas tecnologias e skatistas teatrais girando em meio a holofotes sobre gelo sintético em um centro de eventos no distrito de empacotamento de carne de Nova York, a Columbia Sportswear Company de Portland, Oregon. A semana anunciou seus planos de se tornar 'a empresa mais inovadora ao ar livre'. A grande reivindicação, recitada no palco por um vice-presidente da Columbia durante uma festa de lançamento da mídia, deu o tom para uma noite de revelações de produtos que incluíam agasalhos e luvas aquecidas, camadas de base forradas com uma grade de pontos metálicos, uma nova e proprietária membrana respirável à prova d'água para jaquetas e uma promessa de 'derrubar Gore-Tex e outros dinossauros da indústria que pararam de tentar há muito tempo'.

As jaquetas da Columbia Sportswear serão vendidas por até US $ 1.200 no próximo ano

custo do caminhão atlis

A retórica apimentada e as polêmicas privilegiadas fazem parte de um plano da Columbia de reiniciar uma empresa que se inclinou para a comoditização e complacência nos últimos anos. E essas são palavras da própria empresa, não eu. 'Estavam falando besteira sobre tecnologia antiga e ruim - mesmo que seja nossa', disse um executivo do evento, do qual participei na semana passada, juntamente com algumas dezenas de outras pessoas da mídia dos Estados Unidos e do exterior.

O que é todo esse barulho? Que tal uma jaqueta Columbia de US $ 1.200 ou luvas atadas com filamentos de fibra de carbono que vazam calor? Uma nova membrana da Columbia - um 'assassino de Gore-Tex' - como foi lançada - dependerá de uma camada de polietileno para oferecer maior respirabilidade a uma linha de jaqueta impermeável. Uma nova dispersão das camadas base tem um padrão de pontos metálicos para retenção de calor e capacidade de absorver o suor. As botas empregam baterias de íon de lítio para aquecimento elétrico, e os parques de inverno do Columbias serão carregados em breve através de cabos e portas USB nos laptops, antes de serem colocados na cabeça para sair e relaxar.

'A indústria do ar livre ficou obsoleta', disse um executivo da Columbia no evento. 'Queremos crescer o mercado através da inovação.' Para a Columbia, marcas em ascensão como Under Armour e Lululemon estão retirando uma participação significativa de mercado das empresas tradicionais de atividades ao ar livre. O motivo, estima Columbia, é a falta de inovação no mundo ao ar livre. Um conjunto de novos produtos para 2011 e além, anuncia a empresa, mudará esse paradigma.

faca nocaute kershaw

Seção transversal do revestimento Omni-Heat

Vale a pena reafirmar: a grande alegação que a Columbia faz é que deseja se tornar 'a empresa mais inovadora ao ar livre'. Sem palavras misturadas.

É raro uma marca externa apontar dedos e falar sem rodeios. Mas achei a conversa no evento de Columbia honesta e apropriada para um evento de lançamento teatral que foi lançado como uma 'festa de lançamento' para uma marca que sofreu na categoria de crédito nas ruas nos últimos anos. A marca Columbia, que começou em 1938, atingiu o grande momento nos anos 80 com suas jaquetas de esqui Bugaboo. Ele viveu a onda Bugaboo por anos, expandindo a marca 'Buga-' para botas, slogans da empresa e marketing.

Mas a Columbia flutuou, descansou nos louros e seus produtos caíram. A marca estava prestes a se tornar uma etiqueta com nome de mercadoria em lojas de departamento com desconto, observou um executivo da Columbia. Novas contratações na empresa, iniciadas há alguns anos atrás, e uma sensação renovada de que a inovação e uma gama de produtos (incluindo itens sofisticados) foram fundamentais para impulsionar as vendas da empresa, aparentemente despertou uma paixão internamente em buscar as estrelas.

Botas e luvas aquecidas eletronicamente em Columbias

Os pontos positivos do cosmos de Columbia incluirão em breve uma linha para 2011 com os elementos aquecidos incorporados acima mencionados. Existem nove jaquetas, incluindo modelos de casca macia e dura, bem como uma luva de inverno e vários modelos de botas atados com filamento de fibra de carbono e a tecnologia de bateria Omni-Heat Thermal Electric da empresa.

empresas de artes ao ar livre

Continua na próxima página…