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Ensaio: Um liberal recebe uma serra elétrica

Este artigo foi publicado anteriormente no High Country News.

Quinze anos atrás, mudei minha jovem família da área da baía de São Francisco para Eugene, Oregon, para uma pequena casa com fogão a lenha. Fiquei empolgado com o aquecimento com madeira e resolvi fazê-lo com segurança. Eu construí um galpão de madeira no quintal, perto de uma tábua de cortar doug. Eu aprendi a enviar troncos partindo voando, balançando a espada com toda a minha força, sem nunca bater na minha canela. Meus filhos brincavam ao redor do fogão enquanto ele estalava e rugia, sem ninguém nunca se queimar.

Mas eu me recusei a comprar uma serra elétrica. As motosserras pareciam muito altas, muito mortais, muito parecidas com armas.

Para minha mente liberal das grandes cidades, a motosserra evocava o pior da vida anti-ambiental. Era a fonte de emoções destrutivas baratas, como um caminhão monstro rasgando um leito de riacho. Era o ícone de uma indústria madeireira fora de controle. Quando a motosserra substituiu a serra transversal manual - e o caminhão motorizado substituiu a ferrovia a vapor - a indústria madeireira finalmente transformou a floresta em uma fábrica de extração de madeira. Nas guerras culturais entre madeireiros e abraçadores de árvores que se seguiram, a motosserra foi lançada como destruidora de corujas-pintadas. E foi a arma empunhada pelo yahoo enlouquecido que matou uma van cheia de hippies que tropeçavam nas estradas no 'Massacre da Serra Elétrica'.

Então, por 14 temporadas, eu me dividi, empilhei e, quando necessário, empurrei um serrote para colocar nossos anos de suprimento de aquecimento. Eu nunca pensei em tocar uma serra elétrica.

Então, no inverno passado, uma violenta tempestade de gelo atingiu Eugene e derrubou linhas de energia, galhos e árvores inteiras. Quando acabou, meu bairro estava coberto de lenha grátis. Na semana seguinte, arrastei cinco cargas de membros caídos para o meu quintal. A perspectiva de serrar toda a madeira até o comprimento do fogão fez meu cotovelo doer. A preguiça superou o viés liberal. Eu comprei uma serra elétrica.

Eu não gostava de motosserras, contanto que apenas outras pessoas as possuíssem, mas uma vez que eu possuía uma, descobri que elas incorporam alguns dos melhores valores rurais. Por exemplo, foi a própria natureza que inspirou a principal inovação da motosserra moderna: a 'corrente picadora'. A idéia para a corrente de picador chegou a um madeireiro do Oregon chamado Joseph Cox em um dia de outono de 1946, enquanto observava um verme de madeira mastigar um denso alburno. Os vermes de madeira mastigam coordenando habilmente duas mandíbulas em forma de foice em um padrão alternado de corte por medida. Uma mandíbula atua como um medidor para definir a profundidade de corte adequada para a outra mandíbula, garantindo que ela não fique presa ao cavar muito fundo. Assim que a mandíbula de corte termina sua fatia, ela se torna o medidor de profundidade para as outras mandíbulas cortadas.

Coxs simulou essa ação de corte por medida da esquerda, projetando uma forma de dente de serra que combinava um cortador com um medidor de profundidade. Ele prendeu esses dentes de dupla função em posições alternadas nos lados direito e esquerdo de uma ampla corrente de bicicleta. Quando acionada por um pequeno motor a gasolina, a trituradora abre uma ranhura através da fibra de madeira sem agarrar ou sobrecarregar.

Outras inovações transformaram a motosserra em uma ferramenta amada que promoveu o orgulho de homens rurais em autossuficiência. Projetos mais leves e mais duráveis ​​significavam que um homem podia confiar em sua serra elétrica para guiá-lo através da madeira em todos os tipos de território, o dia inteiro. Um homem podia se relacionar com sua serra elétrica e, quando crescesse demais para trabalhar, passá-la para seus filhos e netos. E sim, algumas mulheres também amam suas motosserras.

Hoje, na floresta tropical do Oregon, uma motosserra confiável ainda pode tirar você de uma pitada. Cogumelos mantêm uma na picape enquanto colhem shiitake em dias de vento, caso precisem abrir caminho através de um abeto de Douglas no caminho de casa. Alguns pescadores de mosca carregam um na proa de seu barco à deriva, no caso de fazerem uma curva e colidirem com uma árvore do outro lado do rio que não estava lá na última vez em que flutuaram.

Eu nunca usei minha serra elétrica fora do meu quintal. Mas acho que possuir, cuidar e trabalhar com minha motosserra me permite provar o mesmo orgulho e prazer que os responsáveis ​​por armas devem sentir ao viver com segurança e habilidade com um objeto perigoso. Quando peguei toda essa lenha livre, gostei do esforço físico e da concentração relaxada necessária para manter a serra cortando toras - e não minha rótula.

Jourdan Arenson é colaborador do Writers on the Range, um serviço de coluna do High Country News (HCN.org). Ele mora em Eugene, Oregon. Este artigo foi publicado anteriormente no High Country News.