Ciclismo

Hardtail vs. Suspensão total: Mountain Bike Smackdown

Com vontade de lutar? Comece um tópico nas mídias sociais perguntando o que é melhor: hardtail ou suspensão total. Decidi interromper o rancor e obter alguns dados frios e rígidos.

O termo 'melhor' é tão vago que não tem sentido. Eu amo hardtails e suspensão total por diferentes razões. Eu sabia do que mais gostava em determinado terreno, mas queria resolver o assunto com objetividade total.

Com um hardtail e um Epic Specialized S-Works de suspensão total no meu estábulo, levei a maior parte de setembro para montá-los em terrenos novos e familiares. Isso incluiu uma viagem de sexta-feira de Telluride a Moab com a Western Spirit Cycling. Também entrevistei engenheiros de suspensão, gerentes de linha de produtos e aqueles que competem no cenário mundial por suas opiniões.

Minha abordagem foi definir qual configuração da suspensão seria mais eficiente (mais rápida), o que ajudaria no desenvolvimento de habilidades e da qual eu poderia extrair o máximo de diversão.

Epopeia S-Works especializada: Hardtail vs. Suspensão total

Desde a década de 1990 até hoje, Ned Overend dominou as corridas de mountain bike de cross-country. Para comemorar sua vitória de 1992 da The Cactus Cup no Arizona, a Specialized criou o hardtail S-Works Epic na mesma cor da bicicleta que Ned usou para vencer a corrida.

Morando em Overends, Durango, Colorado, cidade natal e trabalhando para sua loja, senti o Epic um hardtail apropriado para fazer meu teste.

'Naquela época, a Cactus Cup era o equivalente à lontra-marinha, apenas com o mountain bike cross-country sendo o foco principal', disse-me Overend. 'Foi um dos maiores eventos de mountain bike do mundo'.

E o irmão de suspensão total da S-Works Epics também não é preguiçoso em vencer. Howard Grotts, também de Durango, usou esse passeio para ganhar o Cape Epic do Sul de África 2018 e capturar sua segunda vitória no Leadville 100.

Ambas as bicicletas compartilham a placa de identificação e a construção. E a geometria também é quase idêntica, embora com algumas diferenças importantes. O hardtail balança um chainstay mais curto em 8 mm, uma distância entre eixos mais curta em 24 mm e um ângulo do tubo da cabeça um pouco mais íngreme em alguns décimos de grau.

Eu montei as motos com pneus idênticos, cockpits, excelentes pedais de titânio M-Force 8 da Xpedos e suportes inferiores de cerâmica Speed.

Também prestei muita atenção à pressão dos pneus. Em um artigo anterior, eu mergulhei na física da pressão dos pneus e em como determinar o que é mais eficiente para você. Para o meu peso, pneus e o terreno em que ando com mais frequência, a janela mais eficiente é de 20 a 23 psi.

ursos e motoqueiros

Sabendo que o intenso ganho solar dos Colorados pode influenciar a pressão dos pneus em até 50%, montei um manômetro digital em viagens longas. E, em cada corrida, verifiquei a pressão dos pneus para garantir que estava no meu ponto ideal.

A pressão dos pneus é suspensão

De acordo com Brad Benedict, gerente de produto da Specialized, o objetivo da suspensão é 'dissociar a massa do chassi e o peso do piloto das rodas, a fim de permitir que o piloto avance com o mínimo de interrupção'.

Em inglês simples: queremos avançar, não verticalmente.

Se isso soa familiar à pressão dos pneus, deveria. De acordo com Benedict e Wolf Vorm Walde, diretor de pneus e tubos da Specialized e ex-chefe de pesquisa e desenvolvimento da Continental Tyres, a pressão e a suspensão dos pneus estão intimamente relacionadas. Ambos servem para ajudar o ciclista a gerenciar o terreno e a quantidade de impulso que é transportada. Se você está obcecado com a suspensão sem considerar a pressão dos pneus, está lidando apenas com parte da equação.

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Hardtail vs. Suspensão total: qual é mais eficiente?

Então, uma hardtail ou uma bicicleta com suspensão total são uma máquina mais eficiente? Na minha experiência com o Epic hardtail e com suspensão total, o hardtail foi adequado para viagens de duas horas no singletrack Durango suave - ou seja, solo à base de feldspato cravejado de pedras.

No entanto, minha escolha para passeios de quatro a seis horas (e mais) em épicos de alta altitude foi inquestionavelmente a suspensão total. Nas subidas, a suspensão total não exibia a nitidez do hardtail, em parte porque pesa cerca de 1,5 kg a mais. Mas meus tempos eram mais rápidos. Embora parecesse contra-intuitivo, o cronômetro objetivo e o medidor de energia contaram uma história muito diferente da minha sensação subjetiva.

'Um hardtail é excelente em aceleração, mas carece de eficiência com impulso', disse Benedict. A velocidade é perdida em um hardtail ao atingir um terreno acidentado que interrompe o impulso para a frente. Este é um grande tópico para nossos atletas e é muito comum. Eles podem se sentir mais rápidos, mais agressivos no hardtail, mas os dados objetivos não suportam o sentimento deles.

Quanto à perspectiva da corrida, Overend prefere suspensão total quase todas as vezes.

“Eu sabia, por ter experiência em corridas de motocross, que havia benefícios na suspensão total. Era apenas uma questão de projetar um sistema leve e eficiente ', ele me disse. 'Comecei a correr com suspensão total por volta de 1995 no Specialized FSR XC. E ganhei os 98 e 99 Campeonatos Mundiais de X-terra nessa bicicleta. '

Ainda assim, Overend também disse que, se o percurso fosse tranqüilo o suficiente, a economia de peso do hardtail poderia superar as proezas de uma suspensão total.

E neste ano o vencedor da Leadville 100 MTB, Howard Grotts, tomou a decisão de última hora de mudar de seu hardtail para uma bicicleta com suspensão total.

'Decidi que não valia a pena andar no hardtail, embora menos peso ajudasse nas subidas', disse Grotts. 'Fiquei feliz em montar a suspensão total'.

Ele venceu o segundo lugar Kristian Hynek, duas vezes medalhista olímpico, por mais de três minutos.

Conclusão? Hardtails e bicicletas com suspensão total são máquinas muito capazes. Mas os hardtails só vêem vantagens em cursos muito suaves. Em qualquer coisa irregular ou áspera, a suspensão total sai por cima.

Talvez Tod Wells - campeão nacional, três vezes vencedor do Leadville 100 e ex-atleta olímpico - tenha dito o melhor: 'Com a tecnologia atual, não há mais razão para enfrentar um hardtail'.

Melhor desenvolvimento de habilidades: Hardtail vs. Suspensão total

Novamente, 'melhor' é um termo vago aqui. O que se buscava nesta categoria é qual configuração ajuda os ciclistas a aprender a superar obstáculos com a menor quantidade possível de informações.

De acordo com Overend, os pilotos mais competentes buscam eficiências em todos os domínios - da técnica ao equipamento, subindo à descida e tudo mais. Em suma, um piloto habilidoso flui sobre o terreno fazendo constantemente micro-ajustes que mantêm seu centro de massa sobre a bicicleta, em vez de fazer movimentos maiores e mais difíceis. Ele enfatiza que, embora uma ou duas quedas sejam inevitáveis, estar no terreno significa que você está ultrapassando sua capacidade e precisa de habilidades mais fundamentais.

Lindsey Richter, diretora de inspiração da LadiesAllRide, correu em XC, downhill, super D e enduro. Esse histórico competitivo diversificado se traduz em uma gama abrangente de habilidades que ela pode alavancar em qualquer trilha. Agora ela viaja pelo país ensinando clínicas para homens e mulheres. Suas idéias sobre o assunto são de ouro.

'Acho que os hardtails obrigam você a prestar mais atenção à escolha e elegância das linhas, em vez de esmagar as coisas', ela me disse. - Acho que eles ajudam você a ser mais intencional e cuidadoso com seus movimentos, porque se movimentam muito mais e perdoam menos os erros. Não tenho a certeza que faz de você um piloto melhor, mais do que um consciente cavaleiro.

“Você ainda precisa de um entendimento fundamental de como se equilibrar em uma bicicleta na mudança de terreno, e um entendimento do posicionamento corporal e da distribuição de peso para ajudar sua bicicleta a lidar com coisas. Hardtail ou suspensão total, você ainda precisa entender o básico. E a principal coisa que fará de você um piloto melhor é andar muito e praticar intencionalmente, com um objetivo específico em mente '.

Em outras palavras, a prática desenvolve habilidades mais do que a sua escolha de bicicleta. Mas um hardtail, um pouco mais do que uma suspensão total, força os pilotos a se concentrarem no aprendizado. Caso encerrado? Não tão rápido.

'Para mim, isso é mais especulação e experiência do que apoiado por fatos', disse Luke Simson, professor de tecnologia da Specialized. 'Cada plataforma ajudará com certas habilidades na bicicleta.'

Simson disse que os hardtails o ajudam a escolher linhas melhores e mais rápidas durante subidas e descidas, exigindo que ele encontre o caminho mais suave possível. Mas ele também observou que as sensações vigorosas e o feedback transmitido por um hardtail podem promover um movimento deficiente da bicicleta e dificultar o desenvolvimento de uma corrida em declive.

Um piloto que está pensando em comprar sua primeira bicicleta de montanha seria mais bem atendido com um hardtail onde o desenvolvimento de habilidades é a única consideração? Os treinadores com quem falei concordaram que um hardtail fará de você um piloto mais concentrado e intencional. Essencialmente, ele vai bater em você quando você fica desleixado.

Como Richter disse: 'Um bom equipamento oferece mais espaço para erros. Isso não significa necessariamente que as pessoas estão adquirindo habilidades em melhores equipamentos; significa apenas que eles ficam menos feridos quando estragam '.

Eu não gosto de me machucar. Alguns vêem as falhas como um direito de passagem ou como um emblema da pilotagem 'real'. Eu vejo isso como um obstáculo ao meu treinamento e um empecilho no meu desenvolvimento porque meu julgamento, por um momento, foi comprometido. Ficar machucado é péssimo, não vence corridas e não permite que você aproveite o seu ofício

Para a maioria dos pilotos, o hardtail vence nesta categoria.

O que é mais divertido, hardtail ou suspensão total?

Durante o meu mês de testes, um pensamento ecoou na minha cabeça. Foi algo que Benedict, gerente de produtos especializados, mencionou.

'Confortável nem sempre é eficiente, mas eficiente é sempre o mais confortável'.

Eu quero acreditar que os hardtails têm um lugar. Eu amo a aceleração e a nitidez. Isso reflete o que estou acostumado e concorda com a minha fisiologia. No entanto, as evidências apontam a suspensão total como a mais eficiente.

Diversão é uma coisa altamente subjetiva. Se seu histórico é como piloto de motocross, você inevitavelmente gravita em direção às motos com suspensão total. E um ciclista provavelmente se sentiria mais à vontade em um hardtail.

A diferença se deve, em parte, ao nível de conforto dos pilotos. Esta categoria é um lance, pois sua milhagem - e preferência - variam.

Stanley balão e copos de shot

Suspensão total vs. Hardtail MTB: o veredicto

Hardtail vs Full-Suspension MTB

Para cada uma das três categorias - eficiência, desenvolvimento de habilidades e diversão - existem elementos de subjetividade. Em cada caso, as diretrizes apresentadas podem ajudar a direcionar as decisões sobre qual é a ferramenta certa para o trabalho.

Como qualquer pessoa lhe dirá, independentemente de um hardtail ou suspensão total ser a flecha perfeita, o ajuste profissional da suspensão permitirá que você realize todo o potencial da moto e maximize o prazer.

E o mesmo vale para um ajuste adequado da bicicleta. Um bom ajuste otimizará o desempenho e ajudará você a obter o maior grau de desempenho, conforto e diversão.

Eu concordo com os dois profissionais com quem falei que um hardtail é frequentemente a melhor escolha para muitos pilotos iniciantes. Com um hardtail, você obtém o melhor retorno possível e uma bicicleta que provavelmente manterá em sua aljava nos próximos anos.

Mas para os ciclistas mais experientes e para os mais aventureiros, uma bicicleta com suspensão total não só melhora a diversão e o conforto - é quase sempre objetivamente a opção mais rápida.

Cada piloto tem um fundo diferente e uma sensação diferente que eles querem da sua pilotagem. Felizmente, as marcas de bicicletas nos fornecem uma variedade de plataformas de suspensão que atendem a todas as necessidades.