Caminhada

Dentro de um tubo de lava: paisagem de outro mundo sob o noroeste do Pacífico

A descida para um buraco indefinido no chão revela um cenário sobrenatural esculpido por lava. Estalagmites de gelo, enormes anfiteatros subterrâneos e escuridão total ocupam a exploração.

Entrada para o tubo de lava

Uma das coisas boas de morar em uma van com todas as suas posses mundanas é que você nunca se encontra mal equipado em uma viagem, pensando na peça de equipamento que deveria ter empacotado. Então, quando eu encontrei a pilha íngreme de rochas inesperadamente geladas que eu precisava descer para chegar ao chão de um enorme tubo de lava, fiquei feliz pela curta caminhada de volta para recuperar meus grampos.

Eu estava acordado desde antes do amanhecer, indo para o leste de Portland, parando apenas para captar um novo e poderoso holofote em uma loja de ferragens na periferia da cidade. Depois, foi para o desfiladeiro, que havia descongelado desde a minha última visita, atravessou a Ponte dos Deuses em Washington e, ao norte, passou por um pequeno rebanho de alces até a Floresta Nacional Gifford Pinchot.

Alces em Gifford Pinchot National Forest

Deslizei pelas estradas pavimentadas de serviço florestal, cheias de preto e branco com formas irregulares de gelo escorregadio e neve dura. Fiquei sem asfalto e continuei para o norte, com cascalho e terra mais ásperos, acabando por chegar a um conjunto sem fim de trilhas perto de uma remota trilha.

Eu tinha algumas anotações descrevendo a rota para a entrada das cavernas, um poço fora da trilha no chão, onde a quebra de um colapso no teto expunha uma passagem ao chão de um túnel subterrâneo profundo. Depois de explorar alguns desmoronamentos semelhantes com pequenas passagens sem saída, encontrei o que estava procurando.

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Entrando no sistema de cavernas

Eu só precisava dos grampos para uma seção curta, onde o ar mais quente e úmido da caverna atendia às condições de congelamento na superfície e deixava a pilha de rochas na entrada envidraçada em uma espessa camada de gelo úmido e claro. Um jardim de estalagmites de gelo crescia como dedos brancos e bulbosos apontando para a escuridão.

Estalagmites de gelo

Uma vez lá dentro, eu estava em uma câmara enorme, de 20 a 30 pés de largura e 60 pés de altura, com estrias longitudinais em suas paredes, sugerindo o movimento da lava que uma vez desceu do Monte Adams para criar esse duto.

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Dentro de uma enorme câmara subterrânea

Mais adiante, passei algumas curvas na caverna e apaguei o farol para experimentar a escuridão total. O ar estava parado, frio e úmido. Estava estranhamente quieto, exceto pelo esporádico gotejamento de água no chão da caverna.

As condições lembraram o cenário de um filme de terror. Mas, em vez disso, imaginei o personagem fictício do Spinal Tap Nigel Tufnel dizendo: 'É como, quanto mais preto isso poderia ser? A resposta é nenhuma. Nada mais preto '.

Acendi minhas luzes novamente e sondas mais fundo na caverna. As paredes estavam revestidas com lodo bacteriano espesso. Quanto tempo levou para se formar e quão frágil é se recuperar do abuso foi aparente pelos onipresentes nomes e datas 'pintados a dedo' deixados nas paredes, muitos dos quais datados da década de 1970 e pareciam tão frescos quanto os de um safra mais recente.

Explorando as profundezas da caverna

Examinei as ruínas do colapso no chão da caverna e descobri que muitas rochas eram polidas, lisas e pretas, onde eram expostas ao fluxo de lava, e ásperas e marrons nas outras superfícies que não eram.

Cavernas cruzadas atravessavam a câmara principal aqui e ali e ofereciam oportunidades de escalar e subir para ter mais vantagens. Em um lugar, encontrei uma escada de correias abandonada pendurada em uma borda que levava a um tubo do segundo andar.

Subindo?

Passei quatro horas no subsolo e apenas explorei uma fração da caverna, demorando muito tempo compondo fotos à luz das minhas duas lâmpadas antes de interromper minha exploração e retornar à superfície, com receio de ficar preso no subsolo, no caso de minhas baterias morrerem.

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Em pouco tempo, vi uma luz fraca se estendendo para dentro da caverna por volta da última curva antes da boca, e subi de volta para minha van à luz do dia, cercada por pikas que não havia notado no início do dia, cantando e disparando para trás. adiante entre as pedras caídas.

-O vagabundo de borracha Jeff Kish escreve uma coluna semanal em um laptop a bordo do Ford Econoline personalizado em que vive. Você pode acompanhar as histórias passadas de Kishs: The Rubber Tramp Diary, Entry One, e sua história de volta sobre o transporte de pedestres na PCT.