Caminhada

Nas profundezas: Canyoneering Gravel Canyon

Eu segurei uma mochila carregada sobre minha cabeça e me arrastei ao longo de uma borda invisível, com profundidade de mamilo na água gelada. Minha pele raspou contra a pedra, a beira de um desfiladeiro ameaçando me empurrar para baixo.

Um deslizamento significaria nadar, uma mochila molhada e, sob o olhar dos meus companheiros canyoneers, algum orgulho ferido.

Nós estávamos três dias em uma viagem na região de Cedar Mesa, em Utah. Minhas pernas doíam, mas, surpreendentemente, meu cabelo ainda estava seco. Um pouco mais lutando e limpei o obstáculo na fenda, escapando com pouco mais do que pés dormentes. Amarrei minha mochila novamente e continuei nas profundezas.

Eu viria com um grupo de 13 entusiastas do ar livre a convite do Osprey Packs para os lugares remotos do Gravel Canyon. Para a viagem, percorreríamos uma dúzia de quilômetros de slickrock, entalhes e lavagens retorcidos e cheios de pedras - um excelente local para testar equipamentos e experimentar coisas selvagens que poucas pessoas já viram.

A viagem começou quando caímos em uma fenda lateral perto da boca principal do Gravel Canyon. Imediatamente, com meu corpo empurrado entre uma constrição, percebi que a viagem exigiria muita pancada, trituração contra rochas e movimentação no terreno nem sempre amigável para o equipamento.

Movendo-se através das profundezas do Gravel Canyon

A entrada apertada inicial dava lugar a quilômetros e quilômetros de manobras técnicas quando entramos na carne da descida. Haste, escalada, rastejamento, rapel, subindo e descendo, movimentos da chaminé de pernas abertas - todos foram obrigados a atravessar para baixo e através das partes internas do canyon. Entre os movimentos técnicos do cânion, seguimos trilhas escassas, trechos de cascalho, lavagens, slickrock e areia.

Nossa rota, uma descida comum pelo Gravel Canyon, é classificada como Canyon 3B III, o que significa que são necessárias habilidades técnicas de escalada. Felizmente, nossa visita em meados de abril coincidiu com um clima espetacular e pouca ameaça de chuva, o que pode rapidamente adicionar perigo à descida de um desfiladeiro, onde as inundações repentinas podem começar bem.

Caminhando slickrock entre as profundezas

Nas minhas costas, eu carregava uma mochila de 60 litros, a Aether 60 da Osprey, carregada com equipamentos de camping e canionismo, além de alguns equipamentos fotográficos. O nosso guia também me levou comida e quatro litros de vinho tinto para o grupo - estávamos equilibrando aventura com um pouco de luxo nesta viagem, sem dúvida!

De fato, no início, minha mochila pesava 50 quilos em queima nos ombros. Mas quando entramos, prendi bem a mochila e decidi tentar esquecer a carga.

Trancado e carregado (vinho incluído!)

Aconteceu que foi fácil com a mochila Aether. Um sistema de suspensão liso e um confortável cinto de ombro distribuíram o peso em minhas costas, ombros e quadris. Os poucos pontos quentes que se desenvolveram durante o primeiro dia de caminhada foram facilmente consertados, ajustando-se os levantadores de carga naquela noite.

Uma vez discada, a mochila Aether manteve minha carga confortavelmente no lugar, vinho e tudo. Mesmo durante rapel e movimentos técnicos, o grupo não mudou visivelmente.

Rapel em um slot

Nas profundezas de um desfiladeiro, um bom equipamento é essencial para se mover com conforto e velocidade. Eu terminei a viagem de Utah ainda com o cabelo seco - sem deslizes embaraçosos! Minha mochila estava mais leve, enfeitada com comida e bebida, enquanto caminhávamos as milhas restantes para fora. Uma boa viagem e um sólido teste de equipamentos em gargantas tão profundas que às vezes você não consegue ver o céu.

-Sean McCoy é colaborador de Denver. Ele escreveu sobre o esqui na primavera em Mount Hood.