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Habitat marinho do tamanho da Grã-Bretanha agora protegido

O país das Seychelles negociou US $ 21 milhões em dívida nacional, em um acordo para proteger 81.000 milhas quadradas de seu florescente habitat marinho.

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Seychelles, uma nação insular com 99% de águalocalizado ao norte de Madagascar, é o lar de alguns dos habitats marinhos mais intocados do mundo. A área é rica em biodiversidade e fortemente influenciada pelas indústrias de turismo e pesca.

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Em 21 de fevereiro, o governo das Seychelles e a The Nature Conservancy anunciaram duas novas proteções, a primeira das quais abrange 81.000 quilômetros quadrados de habitat.

Santuário Marinho das Seychelles: Um Acordo Único

Para proteger o habitat, as Seychelles trabalharam com a The Nature Conservancy para se livrar da dívida nacional. Eles realizaram a primeira troca de 'habitat por dívida' desse tipo. A Nature Conservancy comprou a dívida e trabalhou com investidores privados e governos para arrecadar US $ 21 milhões.

Essa proteção, a primeira fase do Plano Espacial Marinho, será lançada em 2018. A segunda fase adiciona 77.000 milhas quadradas ao total. O santuário protegerá toda a área em 2020.

Com esses santuários combinados, 30% das Seychelles serão protegidas.

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Os financiadores privados incluem o Fundo Global de Conservação da China da The Nature Conservancy, o Fundo Ambiental Jeremy e Hannelore Grantham, Fundação Leonardo DiCaprio, Fundação Lyda Hill, Fundação Oak, Oceans 5, Fundo de Caridade da Turnbull Burnstein Family e Fundação Waitt.

A beleza das Seychelles

As novas Áreas Marinhas Protegidas cobrem 81.000 milhas quadradas do oceano. Lar dos oceanos indianos, apenas dugongos, tartarugas criticamente ameaçadas e áreas de reprodução para espécies raras e economicamente vitais de peixes, as leis agora protegerão contra atividades humanas destrutivas.

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Dentro das proteções está o arquipélago de Aldabra. É o lar de golfinhos-rotadores, raias-manta, baleias jubarte, uma variedade de tubarões e mais de 100.000 tartarugas gigantes. É um Patrimônio Mundial da UNESCO que mal é tocado pelos seres humanos e pode ser comparado a Galápagos.

A Nature Conservancy também afirma que as proteções ajudam a preparar as Seychelles para 'os efeitos desconhecidos do aquecimento e do aumento das águas, da acidificação dos oceanos e do aumento e da pesca ilegal'.

Anteriormente, a exploração de petróleo e gás, mineração em alto mar, dragagem e técnicas de pesca controversas tinham pouca ou nenhuma restrição.

Decisão controversa de pesca nas Seychelles

Grupos de partes interessadas defenderam vários usos, como pesca e extração. Os reguladores criaram dois níveis de proteção para áreas marinhas: alta e média biodiversidade.

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Na zona de alta proteção à biodiversidade, os regulamentos não permitirão a pesca ou outras atividades extrativistas. A zona de proteção da biodiversidade média é adequada para algumas atividades de pesca e extração.

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A pesca e o turismo dominam a economia do país, empregando 43% de sua força de trabalho.

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'Nós estamos preocupados. Eles querem criar muitas áreas regulamentadas onde não podemos pescar ', disse um desses pescadores das Seychelles, Richard Bossy, ao The Guardian. 'A pesca já é mais difícil e vamos perder muito.'

A decisão deixa alguns pescadores chateados e outros esperançosos, como Graham Green.

'Se os peixes estão protegidos onde estão desovando, ouvi dizer que ficarão maiores', disse Green ao The Guardian. 'Precisamos fazer isso se quisermos pescar em 20 anos'.