Escalada

Mount Elbert: Colorado Highpoint na estrada para OR

O Monte Elbert é o cume mais alto das Montanhas Rochosas e o ponto mais alto do Colorado. A 14.440 pés, seria um grande desafio em nossa parada ao longo da estrada para OR.

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Chegamos à pista antes das 6 horas da manhã, estrelas pontilhando um céu escuro em um estacionamento próximo a 9.000 pés. Sapatos de neve e esquis pisavam sob os pés, faróis acendendo a floresta além.

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Nosso destino é horas à frente e milhares de pés no céu. O Monte Elbert é uma montanha enorme e uma escalada formidável no inverno. No verão, está entre as rotas de escalada mais populares do Colorado.

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É o terceiro dia da nossa aventura 'Road To OR', uma viagem da sede da GearJunkie em Minneapolis, pelas Great Plains, até as Montanhas Rochosas e, finalmente, à feira de varejo ao ar livre de 2016 em Salt Lake City.

Eu e o editor Sean McCoy estão liderando a acusação de Mount Elbert. Zach Doleac e Lauren Steele, diretores de resistência da Columbia Sportswears, além do cineasta Joshua Van Patter, juntam-se à aventura.

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O nascer do sol hesita na floresta escura. Um brilho azul toma conta das notas de ouro no horizonte oriental. Por 11.000 pés na trilha de aproximação, os primeiros raios surgem.

Estou andando de raquetes de neve, minha mochila leve, mas abastecida com equipamentos de segurança e itens essenciais diários. Zach Doleac caminha com esquis, uma organização de turismo leve que ele espera apontar para o topo deste grande pico.

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Mas primeiro precisamos chegar ao cume. O Monte Elbert não é uma escalada técnica. Mas é longo, e seu fator slog aumenta no inverno quando uma estrada de aproximação sazonal é fechada. A neve pode acumular-se metros de profundidade desde a trilha até o cume.

Nós alcançamos 12.000 pés por volta das 9 da manhã. O rosto largo de Elberts acima reivindica um pedaço considerável do céu. Lauren Steele aponta com um poste. 'Esse é o cume?'

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O pico corta uma silhueta contra uma névoa de nuvens. Mas o topo está além do que podemos ver. O Monte Elbert é um teaser de uma montanha, dando aos alpinistas vislumbres ao percorrerem cumes falsos que parecem estar no topo.

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Iniciamos raquetes de neve perto de 13.000 pés. Doleac prende os esquis na mochila. Uma extensão rochosa e varrida pelo vento leva para cima e para cima em direção ao ponto alto de 14.440 pés.

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Cada passo é mais difícil à medida que o ar se afina. Nuvens estão vindo do sul, enormes invasores inchados flutuando no vento leve.

É meio-dia no topo da montanha. Todo o Colorado cai do cume do Monte Elberts. Um pico ultra-proeminente, as vistas são semelhantes a aviões, incluindo lagos, áreas de floresta e as deslumbrantes Montanhas Rochosas 360 graus ao redor.winter-climb-mount-elbert-colorado-photo-8

Pequenos pontos são carros movendo-se em uma estrada em direção a Leadville, a 32 quilômetros de distância. Nós posamos no topo rochoso de Elberts, pousando a câmera e programando um cronômetro para capturar uma foto de grupo aqui no céu.

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As nuvens estão se aproximando. É hora de descer. Doleac coloca os esquis e esculpe a neve densa, esquivando-se das pedras e desaparecendo de vista. Caminhamos, saltamos e descemos montanha abaixo, colocamos nossas mochilas de volta e olhamos adiante. Suas milhas para percorrer e milhares de pés descendo pela neve até a trilha novamente.

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