Aventura

Expedição de esqui no Pólo Norte

Por STEPHEN REGENOLD



Numa manhã deste inverno, depois de acordar em uma barraca montada perto do topo do mundo, Tyler Fish verificará uma bússola e esquiará em direção ao norte em direção à névoa ondulando sobre águas abertas. Ele puxará dois trenós, cada um com mais de 100 libras, até a beira da água e contemplará uma faixa do Oceano Ártico, profunda e negra, entre blocos de gelo a caminho do Polo Norte.

Fish, 34, de Ely, Minnesota, vestirá um traje à prova d'água. O inferno fecha-o e desvia-se para o oceano, a onda de frio se aproximando enquanto ele nada pela água salgada, os bolsos de ar flutuando sobre um corpo que corre atrás de um vazio.

John Huston em Nunavut, Canadá, treinando para o esqui no Pólo Norte. Foto: Tyler Fish

O mergulho no Oceano Ártico é um desafio. Fish e o parceiro John Huston são treinados para enfrentar este inverno na Victorinox North Pole 09 Expedition. Depois, existem os obstáculos mais esperados - ursos polares, campos de gelo, frio extremo - que a equipe pode encontrar quando, a partir de março, partirem para o norte da ilha Canadas Ellesmere, na tentativa de se tornarem os primeiros americanos a esquiar sem apoio ao Polo Norte.

O veterano polar Richard Weber, de sua rota de 775 quilômetros, descreveu como 'a jornada mais difícil do planeta'.

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'Estamos totalmente preparados para ficar impressionados', disse Fish, um piloto de esqui cross-country e coordenador da Outward Bound.

Dia de trabalho polar
Huston, 32, de Chicago, liderou uma expedição no início deste ano do outro lado do globo. Ele estabeleceu um ritmo diário para que uma equipe de esquiadores ligados ao Pólo Sul andasse e passasse 90 minutos entre intervalos de água e comida, uma estratégia que ele e Fish empregarão em sua viagem em março.

'Você começa a pensar nisso como um dia de trabalho normal, uma rotina das nove às cinco', disse Huston, que concluiu com êxito a viagem ao Polo Sul após semanas de esforço.

Tyler Fish se inclina para ele durante uma expedição de treinamento na ilha de Baffin, março de 2008. Foto: John Huston



Na expedição do Pólo Norte, pode ser 60 abaixo de zero quando o alarme apita todas as manhãs. Mas Fish e Huston abrirão seus sacos de dormir e acenderão um fogão. Derretem o gelo para fazer água, preparam o café da manhã e saem do abrigo para começar um novo dia.

Uma parte média da jornada - que foi realizada por equipes russas, norueguesas e outras, mas não por americanos - envolve quilômetros intermináveis ​​de esqui em um avião inexpressivo. Campos mais imensos e desafiadores de gelo misturado criam um meio caótico que leva horas para atravessar. 'É como o maior quebra-cabeça do mundo', disse Fish.

Para águas abertas, a equipe fará uma pausa e retirará roupas e cordas secas. Eles amarrarão seus corpos e quatro trenós flutuantes para nadar em toda a extensão, um processo que os dois aperfeiçoaram em uma viagem de treinamento em março passado. 'Entrar na água não é tão grande quanto parece', disse Fish.

Arctic Mentality
O eufemismo é uma característica da equipe de Fish and Huston, ambos os tipos do deserto zen que se conheceram há oito anos em Outward Bound. Superlativos raramente adornam seu vocabulário e são honestos sobre as realidades da exploração polar.

'Pisar em uma calota de gelo pode ser uma existência muito chata', disse Huston. - Você fica sozinho em sua cabeça por horas a fio.

John Huston (à esquerda) e Tyler Fish em uma expedição de treinamento

Mas a existência polar pode produzir um estado meditativo, disse Huston. 'É um purgatório mental onde a vida flui e o tempo passa rápido.'

Para a viagem ao Pólo Norte, a equipe enfrentará até 55 dias sozinha no gelo. Eles se concentrarão em sua programação e no tempo gasto no esqui todos os dias, não nas milhas lentas conquistadas, enquanto avançam em um vazio branco.

Ao longo do caminho - além da façanha expedicionária - a equipe está trabalhando para arrecadar US $ 100.000 para a CaringBridge, baseada em Twin Cities, uma organização sem fins lucrativos que fornece sites gratuitos para famílias que estão passando por uma crise médica.

como o corpo perde calor no frio

Fish e Huston viajam sem assistência externa e sem suprimentos, rebocando toda a comida, combustível e equipamentos necessários para sobreviver por semanas.

Rota aproximada da expedição

Perto do Pólo Norte - um ponto geográfico não marcado e móvel no gelo oceânico - eles manterão uma unidade GPS no céu. Eles procurarão identificar 90 graus de latitude, a coordenada indescritível que marca o topo do mundo.

'Pode demorar horas esquiando em círculos', disse Fish sobre a tarefa final antecipada de sua jornada. 'Mas eventualmente encontraremos o Polo Norte.'

Veja www.northpole09.com para mais informações sobre a expedição.