Caminhada

No dia da independência, comemore o deserto americano

Caminhadas Mount Rainier National Park; foto por Sean McCoy

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À medida que o Dia da Independência se aproxima, vamos tirar um momento para celebrar as maravilhas naturais de nossas nações. Neste país, temos a liberdade de explorar aproximadamente 618 milhões de acres de terras federais de propriedade pública, desde a tundra do Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico do Alaskas até os penhascos do recém-criado deserto de Bear Dunes Wilderness no lago Michigan e os luxuriantes dosséis de Puerto Ricos Floresta Nacional El Yunque, a única floresta tropical do Sistema Florestal Nacional dos EUA.

Mas esses lugares especiais não ganharam proteção por conta própria. A designação federal dessas paisagens naturais e culturais resultou de anos de trabalho duro, colaboração e vigilância pelas comunidades locais. Das sequoias da Califórnia às icônicas áreas selvagens acidentadas das Montanhas Rochosas e aos Everglades da Flórida, esses lugares continuam a unir os americanos com a crença de que vale a pena preservar nossa herança comum.

No momento, em Capitol Hill, mais de duas dúzias de leis locais sobre o deserto aguardam a aprovação da Câmara e do Senado. Essas contas são o produto de décadas de trabalho dos cidadãos locais para proteger as nuvens brancas de Boulder-Idaho, lagos alpinos em Washington, principais áreas de caça em Montana e ilhas costeiras em Maine. Alguns aguardam aprovação há quase 10 anos. Eles ficaram paralisados ​​no Congresso por brigas partidárias, embora não haja nada de partidário no amor das Américas por essas terras e no desejo de entregá-las a nossos filhos e netos.

Castle e Merriam Peaks nas montanhas White Cloud; foto por Fredlyfish4

Se o Congresso não agir, o presidente pode e deve usar a Lei das Antiguidades para proteger lugares apropriados para o povo americano. A pedido dos cidadãos locais, e após mais de 10 anos de divulgação e diálogo com a comunidade, o presidente Obama no final de maio designou o Monumento Nacional Organ Mountains-Desert Peaks. Este é um lugar onde as culturas antigas deixaram suas histórias gravadas nas rochas, e as ovelhas selvagens atraíram os primeiros colonizadores hispânicos a caçar nas montanhas Potrillo. Hoje, os visitantes podem experimentar as mesmas vistas que Billy the Kid há mais de cem anos atrás.

Floresta nacional de sequóias; foto de Michael Schweppe

No mês passado, cidadãos de todo o país se reuniram em Washington, D.C., para informar aos legisladores que lugares selvagens são importantes para nossa economia, crescimento de empregos e qualidade de vida. A ocasião foi a Semana Great Outdoors America, e foi o epítome da democracia popular, permitindo que as vozes locais fossem ouvidas de cima a baixo no National Mall. Poucas outras questões inspiram nativos americanos, veteranos militares aposentados, jovens latinos, pequenos empresários, fazendeiros, líderes religiosos e muitos outros a concordar em uma coisa - que lugares selvagens merecem ser protegidos.

Apenas em dólares, as terras públicas protegidas têm impacto no nível local. Caça, caminhada, camping, pesca, cavalgadas, observação da vida selvagem e outras atividades ao ar livre geram aproximadamente US $ 646 bilhões por ano e criam e 6,1 milhões de empregos. Os lugares selvagens protegem nossa água potável e ajudam a vida selvagem a se adaptar às mudanças climáticas.

O deserto oferece lugares para os jovens se desafiarem. Por exemplo, Adina Scott, membro da primeira equipe de afro-americanos a escalar Denali, o pico mais alto das Américas do Norte no Alasca, disse que 'ter e tirar proveito do acesso à natureza molda meus valores, me dá refúgio para recreação, me deixa consciente de como minhas ações estão afetando o mundo como um todo e me conecta com as pessoas em um espaço seguro e sem julgamento. '

Um bom exemplo dos múltiplos benefícios de terras públicas protegidas pode ser encontrado no sul da Califórnia. A representante Judy Chu, da Califórnia, apresentou recentemente um projeto de lei para proteger as montanhas de San Gabriel, uma área de recreação popular para os sul-californianos que não apenas fornece 70% do espaço aberto para o condado de Los Angeles, mas também mais de um terço de sua água potável.

Lugares selvagens, de parques e florestas nacionais a monumentos e áreas selvagens, são uma grande parte do que torna este país único. Nosso país é o orgulhoso arquiteto do maior sistema de preservação da natureza do mundo, que comemora seu 50º aniversário este ano. Graças à previsão dos autores da Wilderness Act, todo americano tem o direito de desfrutar e desempenhar um papel na proteção de nossa herança natural e cultural. Feliz 4 de julho, América.

-Jamie Williams é colaboradora do Writers on the Range, um serviço de opinião da High Country News (HCN.org). Ele é o presidente da The Wilderness Society. Sediada em Washington, D.C., a organização sem fins lucrativos tem 500.000 membros em todo o país.