Caminhada

Viajar para a Patagônia: Reportagem sobre a região do fim da Terra no Chile

Por STEPHEN REGENOLD



Picos de granito cravaram no horizonte. Nuvens chicoteavam acima. Era fevereiro na região da Patagônia, no sul do Chile, e eu estava andando de bicicleta de montanha pela grandiosidade do Parque Nacional Torres del Paine. A estrada fazia uma curva e caía à frente, meus parceiros de montaria freando quando as rodas cortaram o cascalho. 'Olhe para essa vista!' alguém gritou, o vento da Patagônia aumentou, cancelando com um rugido feroz qualquer oportunidade de responder.


Pináculos de granito famosos do Parque Nacional Torres del Paine

Fiquei sem palavras de qualquer maneira. Foi o primeiro dia de um evento de resistência, a Wenger Patagonian Expedition Race, em que eu me inscrevi para competir pelo segundo ano consecutivo. Com uma equipe de quatro pessoas, nossa jornada inclui ciclismo, caiaque e caminhadas nas montanhas - uma após a outra - por uma semana consecutiva.

Além de servir como a aventura mais louca de toda a minha vida, a Corrida Patagônica de Wenger me permitiu nos últimos dois anos ver uma enorme faixa do famoso deserto do Chile. De fato, passei quase dois meses da minha vida na região, a maioria ao ar livre e imersa em terras tão selvagens que poucos humanos jamais verão.

Da minha experiência na corrida, ofereço este guia para a Patagônia Chilena, um lugar no fim da Terra com um cenário e um clima correspondentes. Leve a sua melhor capa de chuva - muitas vezes molhada e com muito vento no fundo do mundo. E carregue seu senso de aventura. A Patagônia é um dos últimos planetas grandes lugares selvagens. -Stephen Regenold


Portage em Torres del Paine; foto por T.C. Worley
Clique para uma apresentação de slides em tela cheia da Wenger Patagonian Race



Punta Arenas - Uma viagem ao interior da Patagônia geralmente começa nesta cidade, capital de Chiles Magallanes e na região Antártica Chilena. É um centro de viagens de aventura no sul da Patagônia, incluindo um aeroporto, guias e fornecedores, albergues, mercearias e lojas de equipamentos. Voamos para Punta Arenas de Santiago - via Lima, via Nova York, via Minneapolis / St. Paul International, uma viagem de mais de 20 horas - e pegou um táxi para a praça central da cidade. As ruas de Puntas se inclinam para o Estreito de Magalhães, um plano cinza-azulado de água fria. É uma cidade acolhedora, embora um pouco sonolenta, e uma base perfeita para sua viagem à natureza.

Estreito de Magalhães - Imagine o Lago Superior ou uma vasta baía canadense. Mas com água salgada e correntes fortes. Ah, e pinguins também. O Estreito de Magalhães é uma grande via navegável escura que corta uma imensa forma de V pela ponta da América do Sul, proporcionando passagem para navios e inúmeras oportunidades para o viajante aventureiro. Em Punta Arenas e nos arredores, você pode alugar caiaques e fazer passeios de barco, um popular viajando de nordeste para a Ilha Magdalena, onde pequenos pingüins de Magalhães vivem e se reproduzem.


Golfinhos no Estreito de Magalhães; foto por T.C. Worley
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Grande Ilha da Terra do Fogo - Do outro lado do estreito de Punta Arenas, a principal massa de terra no arquipélago da Terra do Fogo, a 'terra do fogo', é a Isla Grande, e é um lugar muito diversificado, com infinitas planícies secas no norte, florestas, praias, vastos pântanos , geleiras e montanhas no extremo sul a 8.000 pés. Na corrida da Patagônia, pedalamos mais de 150 milhas em estradas de terra e caminhamos pelas montanhas de Darwin. Era provavelmente o lugar mais selvagem que eu já vi. A infraestrutura para o turismo no interior das ilhas é escassa, embora a pesca da truta (algumas das melhores do mundo) esteja atraindo mais pessoas para o interior. No lado sul da ilha, a cidade de Ushuaia, na Argentina, é uma das cidades mais ao sul do mundo, um dos principais portos e um centro de excursões pela região.


Rancheiro na Terra do Fogo; foto por T.C. Worley
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Parque Nacional Torres del Paine- Pináculos de cair o queixo e lagos de montanha azul-mineral dominam o cenário neste famoso parque, que fica a cerca de 320 quilômetros ao norte de Punta Arenas. Para os visitantes da área, Torres del Paine é imperdível e, com trilhas para caminhadas, mapas, guardas florestais e hospedagem, também está entre os mais acessíveis. A espinha dorsal da Cordilheira do Paine, uma cordilheira de granito dentada que projeta milhares de metros no ar, é talvez a parte mais icônica da topografia em toda a Patagônia. A popular caminhada 'W' dos parques inclui um itinerário de vários dias para caminhar até a base da Cordilheira, geleiras, rios de águas brancas e acampamentos ao lado de lagos de montanhas imaculadas.


Pedalando Torres del Paine: Pilotos na corrida de expedição patagônica de Wenger; foto por T.C. Worley
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Fiordes chilenos A borda oeste irregular da Patagônia chilena é um labirinto interminável de fiordes. Passeamos de caiaque por um dia épico, a quase 80 quilômetros de distância, por um imenso fiorde a oeste de Puerto Natales, uma cidade que é um ponto de partida para viajantes que buscam provar essas características naturais icônicas. Passeios de remo e passeios de lancha, incluindo cruzeiros de vários dias, estão disponíveis na cidade. Observe baleias-azuis e jubarte, orcas, leões-marinhos e golfinhos pretos enquanto se desloca para a terra de ninguém além do porto.

mulheres da ascensão do relâmpago do msr


Barcos em um fiorde remoto a oeste de Puerto Natales
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Parque Nacional Pali-Aike- Vistas do deserto, fazendas de ovelhas e fortes crateras vulcânicas que saem de terras planas dominam dentro e ao redor do Parque Nacional Pali-Aike. A nordeste, a algumas horas de carro de Punta Arenas, a área de Pali-Aike parece e sai de Montana ou Wyoming, mas mais vazia e mais desolada do que em qualquer lugar nos Estados Unidos. O vento varre a areia e a sujeira aqui, as imensas rajadas de latitudes dos anos 40 rugindo disparando pela região áspera e seca. Um pequeno edifício do parque na entrada de Pali-Aikes e estradas de terra desgastadas levam a crateras e trilhas vagas, raramente percorridas e pouco conhecidas.

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